Bouw van de wervel
......................................................................................

De onderste (lenden)wervels zijn veel groter dan de bovenste (hals)wervels. Dit is te verklaren doordat de belangrijkste taak van de lendenwervels is het lichaamsgewicht te dragen.

In elke wervel zit een groot gat (foramen vertebralis). Alle gaten samen vormen het wervelkanaal. In dit kanaal bevindt zich het ruggenmerg. Aan beide zijden van het ruggenmerg ontspringen zenuwwortels.

De zenuwwortels verlaten het ruggenmergkanaal via een gat dat gevormd wordt tussen 2 wervels (foramen intervertebralis). In bepaalde gevallen is dit gat vernauwd waardoor de zenuw gekwetst wordt.

De voorste zuil wordt gevormd door de wervellichamen (corpora) met de tussenwervelschijf (discus), de achterste zuil is samengesteld uit de wervelgewrichten (facetgewrichten) en de doornige uitsteeksels (processi spinosi). Het geheel wordt stevig bij elkaar gehouden door verschillende gewrichtsbanden (ligamenten) & spieren.